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20年代西方“麻將熱”

  麻將,人們玩弄于股掌的小玩意兒,用它噼啪砌方城的聲音為任何一個中國城市的人們所熟悉——然而,在麻將初誕的時候,它曾被視為“國粹”、視為中國“國民性”具體而微的代表,二十世紀初期它還漂洋過海,在英美等地發展,在1930年代左右蔚為風潮,在加利福尼亞的海邊,美國女人們泡在游泳池里打麻將度日。對于她們來說,這種滑溜溜的消磨時間的小玩意,交織著異國情調的浪漫,也是中國古老智慧的菁華,中國文化的象征?! ?/p>

早在上世紀20年代,麻將就從美國輾轉傳入歐洲,并曾短暫流行?! ?/p>

1920年前后,美國商人JoesphBabcock將麻將從上海介紹到了美國。他寫了一本小冊子,統一了英文術語的規范,取麻將的英文名為“Mah-Jong”,并擁有版權。僅就美國的盛況來看,1922年131000多副麻將搶售一空,售價高達一副500美元,而現在一副上好的麻將也不過100美元;1923年的銷售猛增到一百五十萬副,當時美國有一千五百萬人玩起了麻將,其中大部分是家庭主婦?! ?/p>

巴布考克將麻將帶入美國后幾年,麻將又被傳入了歐洲,1920年代,美國、英國和澳大利亞都興起了麻將,甚至一些王室貴族也迷上了這項“中國國技”?!?/p>

至于麻將在歐洲的發展,不得不提及“橋頭堡”荷蘭,這個擁有1600萬人口的國家,至今還保持著原先的大部分規則。20世紀20年代,荷蘭曾經成立過一個“荷蘭麻將團體”的組織,不過由于對游戲規則的困惑不解,不久他就解散了。“荷蘭麻將團體”沒落以后,荷蘭人只會在家中與親戚朋友或是小俱樂部中玩這項游戲,而不會與其他的團體聯系比賽。直到上個世紀90年代初,一家名為“第一荷蘭麻將社會”的俱樂部為他們早期的比賽制定了一系列的麻將規則,而這些規則基本上是以J.P. Babcock傳到西方的規則為基礎的。這項荷蘭當時唯一的麻將比賽被稱為荷蘭冠軍杯?! ?/p>

圖為1924年,四名身穿泳衣、神態悠閑的美國女性在泳池里的浮桌上打麻將。

圖為1925年,俄羅斯的亞歷山德羅王子和保羅公主在倫敦的別墅中打麻將。
圖為J.P. Babcock夫婦玩麻將。

1920年玩麻將的西方女子。
1920年玩麻將的西方女子。 
1920年玩麻將的西方女子。

[責任編輯:付曉娟]